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Mondiaux de natation: pluie de médailles sur Yeosu: Reymond conserve l'or, Grangeon en bronze

Mondiaux de natation: pluie de médailles sur Yeosu: Reymond conserve l'or, Grangeon en bronze
Le Français Axel Reymond bras levés sur le podium après avoir remporté le 25 km en eau libre aux Mondiaux de natation, le 19 juillet 2019 à Yeosu en Corée du Sud Handout

De l'or au bout d'un effort hors norme: Axel Reymond a conservé la couronne mondiale du 25 km en eau libre après quasiment cinq heures de course dans des conditions apocalyptiques, mêlant vagues, vent et pluie, vendredi à Yeosu en Corée du Sud.

"Je n'ai jamais vu ça !", s'exclame Reymond à peine sorti de l'eau, et désormais double champion d'Europe (2014 et 2016) et du monde, à 25 ans.

"On a essayé de partir avec Marco (Marc-Antoine Olivier, qui a abandonné au 15e km, ndlr) mais ça ne marchait pas. Il y avait trop de vagues, on avait du mal à rester sur une trajectoire fixe, du coup on zigzaguait et ceux de derrière nous rattrapaient, décrit-il. Franchement, c'est la première fois que je vois un truc pareil mais j'adore, c'est que du bonheur !"

Comme si presque cinq heures de nage ne suffisaient pas, c'est au sprint que Reymond s'est imposé, en 4h 51 min 06 sec 02/10e, départagé à la photo-finish avec le Russe Kirill Belyaev, deuxième pour trois dixièmes (4h51:06.05). L'Italien Alessio Occhipinti complète le podium.

"C'était un sprint de 800 m, ça s'est joué à rien. Dans le chenal, je n'y croyais même plus, je me suis dit que le titre, ça allait être vraiment dur, mais que la médaille était là. Je n'ai plus respiré. J'ai tourné les bras. J'ai fait une touche mais je ne sais même pas comment j'ai fait", raconte-t-il.

- Meilleure nation -

"C'est improbable, magique ! La tête, elle ne réfléchit plus, ce sont les bras qui tournent. C'est vraiment celui qui a un meilleur mental qui gagne", enchaîne le nageur qui s'entraîne en région parisienne sous la houlette de Magali Mérino.

Reymond remonté sur le ponton, est arrivé le tour de Lara Grangeon (27 ans), qualifiée pour les JO-2020 après sa quatrième place sur 10 km dimanche, de s'offrir une médaille, en bronze cette fois, au bout du 25 km dames. La nageuse néo-calédonienne a bouclé en 5h 08 min 21 sec 2/10e son marathon aquatique, remporté par la Brésilienne Ana Marcela Cunha (05h08:03, devant l'Allemande Finnia Wunram). L'autre Française engagée, Lisa Pou, termine au pied du podium (4e, 5h08:28.4).

Deux ans après leur razzia dans le lac Balaton (Hongrie) lors des Mondiaux-2017 (6 médailles, dont 4 titres), les Bleus de l'eau libre repartent de Yeosu leurs valises alourdies de cinq médailles, une en or, une en bronze donc, et trois premières en argent, avec Aurélie Muller sur 5 km, Marc-Antoine Olivier sur 10 km et le jeune Logan Fontaine sur 5 km. Ce qui fait d'eux la meilleure nation.

Dans leurs bagages également, trois sésames --sur quatre maximum-- pour le 10 km olympique dans la baie de Tokyo l'été prochain, pour Olivier et David Aubry côté messieurs, et Grangeon côté dames. Mais pas pour Muller, passée à côté pour un dixième dimanche, le crève-coeur de la semaine de compétition sud-coréenne.

Benjamin Auffret (24 ans), lui, a empoché son billet pour les JO-2020 en se qualifiant pour la finale du plongeon à 10 m. "Libéré", le champion d'Europe 2017 a désormais pour ambition "d'aller jouer avec les gros, pourquoi pas d'aller chercher un podium" samedi.

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